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Mehr als Fußball: Wie lohnenswert ist ein Urlaub beim WM-Gastgeber?

Mehr als Fußball: Wie lohnenswert ist ein Urlaub beim WM-Gastgeber?

  • Reich, reicher, Katar. Mitten in der Wüste reiht sich ein Prachtbau an den nächsten. Es gibt kostbare Teppiche, kontroverse Kunst und Museen, designt von Star-Architekten. Doch auch Schattenseiten sind vorhanden. Moderne Sklaverei lautet das Stichwort. Von Philipp Laage
Al-Rayyan-Stadion in Katar – eines von acht Spielstätten während der Fußball-WM 2022 in dem Emirat. Doch das Land will mehr sein als Gastgeber, sondern Touristenmagnet.

Die pastellfarbenen Fassaden im Rennaissance-Stil mit ihren kleinen Balkonen strahlen makellos. Über den Kanal spannt sich ein Übergang, der aussieht wie Venedigs Rialto-Brücke in Miniatur. Das Restaurant «Nova Venezia» wirbt mit authentischer italienischer Küche. An der auf alt gemachten Straßenlaterne hängen eine Überwachungskamera und ein Bose-Lautsprecher, aus dem die Melodie von «Right Here Waiting» erklingt. Was ist dies für ein Ort?

Vor dem Café nebenan fährt plötzlich ein Rolls Royce vor, dem eine Frau in einer schwarzen Abaya entsteigt. Sie trägt eine große Sonnenbrille und ist aufwendig geschminkt. Ein erster Hinweis: Wir befinden uns womöglich nicht in Italien.

Ist das hier Italien? Dieses Areal auf der künstlichen Insel The Pearl in Doha erinnert an Venedig.
Ist das hier Italien? Dieses Areal auf der künstlichen Insel The Pearl in Doha erinnert an Venedig. (Foto: Philipp Laage/dpa-tmn)

Das allzu saubere Klein-Venedig liegt auf The Pearl, einer künstlichen Insel in Doha, der Hauptstadt des Emirats Katar. Das Viertel ist nur ein kleiner Teil dieser Perlenwelt mit Luxushotels, Edel-Boutiquen, Jachthäfen, Strandvillen, Apartmentkomplexen und Gourmet-Restaurants. Bis zu 45.000 Menschen sollen einmal hier an der «arabischen Riviera» leben. Wie in einer Filmkulisse.

Verschwenderischer Reichtum

Das Wüstenland Katar ragt wie ein Daumen in den Persischen Golf, doch die scheinbar unbedeutende Landmasse birgt einen Schatz. Hier wurde 1939 Öl gefunden und später das größte Erdgasfeld der Welt – ein geostrategischer Lottogewinn. Kaufkraftbereinigt hat die Monarchie das weltweit höchste Bruttoinlandsprodukt pro Kopf. Emir Tamim bin Hamad Al Thani hat es nicht nötig, Einkommenssteuer zu verlangen. Die Gasquellen werden noch auf Jahrzehnte nicht versiegen.

Die Skyline von Katar erstreckt sich künstlich über das Land.
Die Skyline von Katar erstreckt sich künstlich über das Land. (Foto: Philipp Laage/dpa-tmn)

Dieses märchenhaft reiche Land also, das nur halb so groß wie Hessen ist, wird 2022 die Fußball-WM ausrichten. Das Großprojekt passt zu einem Staat mit Geltungsdrang, der international überall mitmischt und mit Al Jazeera ein eigenes Medienimperium besitzt.

Die arabischen Nachbarn jedoch verhängten 2017 eine umfassende Blockade. Katar fördere den Terrorismus, lautet der Vorwurf. Geschäfte wurden eingefroren, Flüge eingestellt, Diplomaten ausgewiesen. Auch deshalb bemüht sich Katar zunehmend, Touristen anzulocken. Und natürlich wegen der Fußball-WM.

Die Gastarbeiter als Image-Problem

Das Emirat ist dank seiner Top-Fluggesellschaft Qatar Airways schon länger ein Stopover-Ziel auf dem Weg nach Asien. Kreuzfahrtschiffe bringen regelmäßig deutsche Urlauber nach Doha. Doch erst durch die WM steht Katar als eigenständiges Reiseziel im Fokus. Urlauber sollen allein für einen Besuch des Landes an den Golf fliegen.

Das Sportevent ist für das Image quasi Segen und Fluch zugleich. Seit der fragwürdigen WM-Vergabe 2010 stehen die Arbeitsbedingungen der Gastarbeiter (vor allem aus Indien, Bangladesch und Nepal) in der Kritik. Die Vorwürfe: Ohnehin mickrige Löhne werden teils Monate nicht ausgezahlt, Beschwerden sind schwierig und folgenlos, und auf den Baustellen kommt es immer wieder zu Todesfällen.

Sollte man in ein Land reisen, das eine Art «moderne Sklaverei» betreibt, wie es immer wieder heißt? Darüber hätte man gerne mit dem Chef der Tourismusbehörde gesprochen, doch der lässt den vereinbarten Gesprächstermin in Doha kurzfristig platzen.

Arbeiter auf dem Gelände des Stadions Ras Abu Aboud, das für die Fußball-WM größtenteils aus Schiffscontainern gebaut wird. Werden die Arbeiter auch hier schlecht bezahlt?
Arbeiter auf dem Gelände des Stadions Ras Abu Aboud, das für die Fußball-WM größtenteils aus Schiffscontainern gebaut wird. Werden die Arbeiter auch hier schlecht bezahlt? (Foto: Sharil Babu/dpa/dpa-tmn)

Der schöne Schein

Das Sightseeing-Programm übernimmt die Deutsche Tania Flecht, eine der vielen Expats, die das Land am Laufen halten. Ihr Mann arbeitet bei Qatar Airways, sie als Touristenführerin. Von den rund 2,7 Millionen Einwohnern sind nur rund 300.000 Katarer.

Flecht ist sichtlich bemüht, ein positives Bild Katars zu zeichnen und angreifbare Formulierungen zu vermeiden. Das Staatsoberhaupt nennt sie «unseren Emir». Für den Aufbau des Landes hätten die Katarer «Hilfe vom Subkontinent» bekommen. Zu den Gastarbeitern bemerkt sie einmal beiläufig: «Die haben alle ein Dach über dem Kopf.» Zur «züchtigen Kleidung» der einheimischen Frauen: «Die machen das freiwillig.» Von den Eltern arrangierte Ehen? «Das ist einfach eine andere Kultur, das verstehen wir nicht.»

Der Schluss liegt nahe, dass es darum nicht unbedingt gehen muss bei einer Katar-Reise. Beworben werden spektakuläre Museen und Architektur-Juwele, die Malls, der Souk, die Wüste.

Ein Museum wie eine Wüstenkristall

Im März 2019 wurde das neue Nationalmuseum eröffnet. Das Gebäude des Stararchitekten Jean Nouvel, der schon den Louvre in Abu Dhabi entwarf, ist einer Sandrose nachempfunden. Kein Fenster gleicht dem anderen. Kostenpunkt: egal. Weitläufige Innenräume, riesige Leinwände, hunderte teurer Beamer. Technisch alles auf Top-Niveau. Angeblich lagen die Baukosten bei 400 Millionen Euro.

Im Museum für Islamische Kunst in Doha: Ausgestellt werden Exponate aus der gesamten islamischen Welt – teils viele Jahrhunderte alt.
Im Museum für Islamische Kunst in Doha: Ausgestellt werden Exponate aus der gesamten islamischen Welt – teils viele Jahrhunderte alt. (Foto: Philipp Laage/dpa-tmn)

Besucher lernen zum Beispiel etwas über die Geschichte der Region vor dem Petro-Boom. Perlenfischer gingen bis zu 50 Mal am Tag auf Tauchgang, ohne Brille. Viele erblindeten. Höhepunkt der Sammlung: Ein Teppich aus dem 19. Jahrhundert, bestickt mit 1,5 Millionen Perlen und verziert mit Smaragden, Diamanten und Saphiren.

Schon seit 2008 lockt das Museum für Islamische Kunst, entworfen von I.M. Pei. Dort gibt es unter anderem bildschöne Teppiche, Keramiken, historische Schriftstücke und Waffen aus der gesamten islamischen Welt zu sehen. Das hochwertige Vitrinenglas ist derart spiegellos, dass man es kaum sieht und sich leicht den Kopf stößt. Im obersten Stockwerk befindet sich ein Restaurant, dem der Spitzenkoch Alain Ducasse seinen prestigeträchtigen Namen zur Verfügung stellte.

Education City: Katars «Vision 2030»

Kultur und Bildung, das sind zwei Säulen der «Vision 2030», die Katar vor einigen Jahren ausgerufen hat. Nirgendwo lässt sich das so eindrücklich beobachten wie in der Education City, eine Initiative von Musa bint Nasser al-Missned, zweite Frau des vorherigen Emirs. Acht Hochschulen stehen in dem Viertel, sechs sind Ableger renommierter US-Universitäten. 70 Prozent der Studierenden sind Frauen. Das liegt allerdings daran, dass es in der Regel die Söhne sind, die zum Studieren ins Ausland gehen.

Altes Schriftstück in Katars moderner Nationalbibliothek – alte Werke lassen sich direkt vor Ort studieren.
Altes Schriftstück in Katars moderner Nationalbibliothek – alte Werke lassen sich direkt vor Ort studieren. (Foto: Philipp Laage/dpa-tmn)

Ein echter Blickfang in der Education City ist die Nationalbibliothek mit mehr als einer Million Büchern. Historisch wertvolle Werke, die man direkt vor Ort studieren kann, befinden sich in einem offenen Untergeschoss aus iranischem Marmor hinter Glas. Die Idee: So schaut man vom Erdgeschoss aus wie in eine archäologische Stätte hinein. In einer digitalen Bibliothek sollen alle bedeutenden Artefakte der katarischen Geschichte elektronisch archiviert werden.

Ebenso futuristisch ist die nahe Moschee der Education City, die man als solche zunächst gar nicht erkennt. Keine Minarette im islamischen Stil, kein opulent ausstaffierter Gebetsraum. Minimalismus pur.

Kontroverse Kunst

Vor dem Sidra Medical and Research Center, einer der teuersten Kliniken der Welt, ziehen 14 tonnenschwere Bronzeskulpturen alle Blicke auf sich. Wieder steckt ein großer Name dahinter: Damien Hirst. «The Miraculous Journey» zeigt explizit die Phasen einer Schwangerschaft von der Befruchtung der Eizelle bis zum neugeborenen Baby. Als das Kunstwerk 2013 zum ersten Mal enthüllt wurde, gab es einen Social-Media-Aufschrei. Man verhüllte die Figuren zunächst wieder, angeblich um sie vor Bauarbeiten zu schützen.

Weniger sehenswert ist das Geschäftsviertel West Bay mit Ministerien, Banken und Bürotürmen. Auch hier wurden teils namhafte Architekten angeheuert. Spazieren geht man in Malls, die wie Hotels die sozialen Treffpunkte Katars bilden. Aus touristischer Sicht sind die Wolkenkratzer deshalb relevant, weil sie die Skyline Dohas bilden. Und die braucht eine Weltstadt ja.

The Miraculous Journey von Damien Hirst stellt die Phasen einer Schwangerschaft dar – für die Golfregion ein durchaus kontroverses Kunstwerk.
The Miraculous Journey von Damien Hirst stellt die Phasen einer Schwangerschaft dar – für die Golfregion ein durchaus kontroverses Kunstwerk. (Foto: Philipp Laage/dpa-tmn)

Sehnsucht nach Indien

Weiter im Norden liegt der Park Katara Green Hills, einer der wenigen grünen Orte in Doha. Oben auf dem Hügel stehen Zelte, in denen man bei einer Wasserpfeife den Abend genießen kann.

Ein junger Inder gießt hier gerade die Pflanzen und harkt den Rasen, damit bloß keine Blätter herumliegen. Er erzählt, er komme aus Hyderabad und sei seit neun Monate im Land.

«Ich mag Katar nicht wirklich. Es gibt hier nichts Natürliches.»

Er zeigt auf den Rasen. «Wenn wir hier nicht bewässern würden, wäre alles nach einem Tag vertrocknet.» An Indien vermisse er die Natur. Und die Bezahlung sei auch nicht gerade gut. Bald gehe es zurück in die Heimat.

Auf einen Schoko-Crepe in den Souk

Wer in Katar das Leben außerhalb der Hotels sucht, sollte sich abends ins Händlerviertel auf den Souk Waqif samt Vogelmarkt begeben. Man spaziert durch enge Gassen, vorbei an gut ausgeleuchteten Geschäften. Neben Kleidung und Schmuck bekommt man etwa Werkzeuge, Elektronik und Spielzeug. Touristen suchen hübsche Restaurants auf, Gastarbeiter enge Imbisse, wo der Kaffee drei Riyal (etwa 75 Cent) kostet. Auf einem Platz werden an Mini-Ständen Schoko-Crepes zubereitet.

Wer die Atmosphäre arabischer Märkte liebt, ist in Katar auf dem Souk Waqif richtig.
Wer die Atmosphäre arabischer Märkte liebt, ist in Katar auf dem Souk Waqif richtig. (Foto: Philipp Laage/dpa-tmn)

Der Souk liegt gleich bei der Corniche. Zum Nationalfeiertag zieht stets eine große Parade über die zentrale Uferstraße. Im Hafen liegen unzählige Dhau-Boote vertaut, die sich mieten lassen. Die alten Schiffe vor der Skyline: Das ist eines jener Fotomotive, die das viel beschworene Nebeneinander von «Tradition und Moderne» bezeugen sollen. Wobei die Tradition in Katar eher in Museen ausgestellt wird – oder sich hinter verschlossenen Türen vollzieht.

Mit welchen Eindrücken kehrt man von einer Katar-Reise nach Hause? Das Land bleibt seltsam ungreifbar. Das hängt auch damit zusammen, dass man als Tourist fast nie mit Katarern selbst ins Gespräch kommt. Die eigentlichen Einheimischen bleiben im Hintergrund.

Nein, Katarer als Freunde habe sie nicht, erzählt Tania Flecht, die in einer Expat-Nachbarschaft lebt. «Die wohnen alle woanders.»

Katar

Anreise

Die nationale Fluglinie Qatar Airways fliegt von Berlin, München und Frankfurt nonstop nach Doha.

Klima und Reisezeit

In Katar herrscht ein heißes Wüstenklima. Am angenehmsten sind die Monate von Oktober bis April.

Einreise

Deutsche Reisende brauchen einen Reisepass, der bei Einreise noch mindestens sechs Monate gültig ist.

Übernachtung

Fast alle Hotels befinden sich in Doha. Die Unterkünfte haben meist einen gehobenen oder luxuriösen Standard. Die meisten großen Ketten sind in Katar vertreten.

Geld

Die Landeswährung ist der Katar-Riyal, der an den US-Dollar gekoppelt ist. 1 Euro sind 4 Riyal (Stand: Dezember 2019). Die Zahlung mit einer Kreditkarte ist fast überall möglich.

Informationen

Qatar National Tourism Council, Bavariaring 38, 80336 München (Tel.: 089/689 06 38 24, E-Mail: germany-marketing@visitqatar.qa, www.visitqatar.qa).

(MAG99/dpa)

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